• Eric van Balkum

Gisteren is radiomaker Co Snel op 73-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats Sassenheim. Snel maakte decennialang programma's voor diverse lokale radiostations, waaronder RTV Katwijk en RTi Hilversum (nu NH Gooi). Sinds ruim twee jaar leverde hij thema-uitzendingen exclusief voor het YouTube-kanaal van Muziekschatten. Webmaster Eric van Balkum schrijft een eerbetoon aan een gepassioneerd radioman.

Ruim vijf jaar geleden - in mei 2014 - had ik voor de eerste keer e-mailcontact met Co Snel. Collega Jan Jaap Kassies attendeerde mij op een artikel van zijn hand over orkestleider Wessel Dekker in De Weergever, het kwartaalblad van de gelijknamige vereniging voor fonografische historie. Omdat de inhoud daarvan relevant is voor de bezoekers van deze website contacteerde ik Co met het verzoek het stuk te mogen plaatsen. Het leidde tot een vruchtbaar, leerzaam en vriendschappelijk contact, waarin ik hem driemaal ontmoette.

Portret Co Snel (2)

Ik ontdekte dat Co een programmaserie - getiteld Studio Hilversum - maakte voor de lokale radiozender RTi Hilversum, waarin hij muziek uit de vergeten 'gouden radiojaren' liet horen.
Met zijn zeer prettige radiostem en typische kwinkslagen creëerde hij een uitnodigende sfeer, waarin hij de luisteraar en passant voorzag van enorm veel informatie over de artiesten en componisten. Hij stelde programma's vaak samen rond een (actueel) thema, waarbij hij uit het blote hoofd(!) opnamen wist te vinden in zijn omvangrijke collectie.
Als muziekarchivaris ervaar ik Co's uitzendingen als onmisbaar, omdat kennis over deze periode in rap tempo vervliegt. Bovendien - en dat is minstens zo belangrijk - blijkt er een publiek te zijn voor het lichte repertoire van vóór 1965, een groep die zelfs Omroep Max niet bedient. Ook collega-radiomaker Anne van Egmond en de redactie van het omroeptijdschrift Aether hadden baat bij Co's indrukwekkende geheugen. In 2011 kreeg Co bij zijn pensionering een Koninklijke Onderscheiding voor zijn grote verdienste als presentator bij Omroep Holland Centraal, als begeleider van vele beginnende journalisten en als promotor van de Leidse Jazz.
 
Vrij snel na ons eerste contact bundelden we onze krachten tot een vruchtbare, bevredigende samenwerking. Sinds november 2014 is via het Muziekschatten-kanaal op YouTube Studio Hilversum permanent terug te luisteren (bij RTi Hilversum kon dat destijds slechts gedurende twee weken) en bereikt het een groter publiek. En dankzij Co's onmetelijke kennis en kunde kunnen wij de omroepmuziekgeschiedenis laten horen en de bladmuziek breder etaleren (vanuit de klinkende versie).
Portret Co Snel (1)

Toen RTi Hilversum in 2017 wilde vernieuwen en spoedig daarna opging in NH Gooi dreigde Co zijn passie voor radio alleen nog te kunnen botvieren in het zondagmiddagprogramma Spelenderwijs bij RTV Katwijk. Na zijn aflevering Vaarwel RTi Hilversum begon Co daarom aan een carrière als YouTube'er. Dat wil zeggen: hij maakte Studio Hilversum vanaf dat moment exclusief voor ons YouTube-kanaal.
Steeds weer puttend uit zijn eigen archief verrijkte Co dit jonge medium met fraaie series over Gerrit den Braber, Bert Paige en Wim Sonneveld en met diverse hommages aan recent overleden artiesten (Toby Rix, Anneke Grönloh, Adèle Bloemendaal). Nu is deze aimabele, wat schuchtere man zelf heengegaan; een gevoelige slag voor mij persoonlijk en voor iedereen die de (radio)muziek van weleer een warm hart toedraagt...

Beluister Martin Ouwehands hommage aan Co Snel in het RTV Katwijk-programma 'Goud van Gisteren'.

Beluister de hommage aan Co Snel in het RTV Katwijk-programma 'Goud van Gisteren.

Wie de betreurde Co (beter) wil leren kennen raad ik aan de twee programma's te beluisteren die hij op mijn verzoek maakte ter gelegenheid van de 100e Studio Hilversum-aflevering op YouTube. Daarin presenteert hij zijn favoriete Nederlandse muziek, gelardeerd met autobiografische informatie.

Overlijdensberichten:

NHGooi In memoriam Co Snel