Henk Westrus is vooral bekend geworden door zijn bijdrage aan de serie Kinderen voor Kinderen. Hij was een veelzijdig musicus die op piano (meestal met zijn combo) veel zangers begeleidde en een grote hoeveelheid liedjes, tunes et cetera schreef, vooral voor VARA-programma’s.

Henk Westrus, geboren op 26 mei 1937 in Haarlem, was er al op zijn zesde van overtuigd dat hij alleen maar muziek wilde maken. Al op 14-jarige leeftijd schnabbelde hij als accordeonist bij de beroemde zanger-humorist Lou Bandy om zijn dure muzieklessen te betalen. Daarna vormde hij een trio waarmee hij in Scandinavische hotels klassieke en dansmuziek speelde. Hij ontmoette een Noorse die zijn levensgezellin werd. De altijd opgewekte Westrus was doordesemd met muziek; hij kon onmogelijk zonder en wilde alles kunnen spelen. Hij hield zijn klassieke techniek op peil met Beethoven, leerde jazz spelen door een jaar lang op te treden met blazer en mede-Haarlemmer Cees Smal en verdiepte zich ook in het specifieke Brecht/Weill-repertoire. 

Combo Henk Westrus

Combo Henk Westrus (1980) Bron: ANP-fotoarchief

Carrière
Begin jaren '60 keerde Westrus terug in Nederland en kwam al snel in min of meer vaste dienst bij de VARA. Daarnaast begeleidde hij artiesten als Jasperina de Jong, Toon Hermans en Max Tailleur. Als muzikale generalist genoot hij enorm van zijn deelname aan Pianistiek, de KRO-tv-inzending voor de Gouden Zeezwaluw-editie van 1976 in Knokke. Daarin deden acht Nederlandse pianisten (Jules de Corte, Louis van Dijk, Rob Agerbeek, Jaap Dekker, Daniël Wayenberg, Jan Wijn, Cor Cools en Henk Westrus zelf, dus) - alleen en samen - alle muzikale genres aan. Later werkte hij muzikaal mee aan de tv-shows van Sonja Barend, Rudi Carrell en Willem Ruis.

Oeuvre
Henk Westrus Vaeren

Arrangement uit 1968 voor De Vikings

Vanaf het begin in 1980 was Westrus de muzikale leider van het jaarlijkse tv-programma Kinderen voor Kinderen. Hij schreef onder meer de jarenlang gezongen herkenningsmelodie. De uitgebrachte elpee leverde Westrus een Edison op. De teksten waren in veel gevallen van Jack Gadellaa. Westrus verzorgde ook veel arrangementen van veel liedjes van collega-componisten zoals Jules de Corte. In het boek Kinderen voor Kinderen van Thomas Notermans (1988) zegt Westrus: "Ook de liedjes waarvan ik de muziek niet zo goed vind arrangeer ik zelf. Dan bel ik met zo’n componist en, in overleg, verander ik hele muzieklijnen. Want vaak is het idee achter zo’n liedje heel leuk, maar komt ’t niet helemaal uit de verf. En dat zou jammer zijn." Voor de kleine sterren die in het programma optraden was hij een vaderfiguur.

Ook voor de geëngageerde liedjes in de politieke radioprogramma's In de Rooie Haan (circa 500 liedjes in twaalf jaar) en Haagse bluf tekenden Westrus en (meestal) Gadellaa. Enkele titels: Ik ben Van AgtAlleen de kiezer en D'66 adieu.
Westrus componeerde daarnaast talloze herkenningsmelodieën (tunes) en jingles, onder meer voor Vijf tegen vijf, Sonja's goed nieuws show, Kieskeurig en Achter het nieuws.
In mei 2007 werd Henk Westrus benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau.
Op 27 februari 2013 overleed hij op 75-jarige leeftijd.

In de omroepmuziekcollectie bevinden zich meer dan 2000 titels (composities/arrangementen) van de hand van Henk Westrus. Een groot deel is geschreven voor zijn eigen combo.


Dit artikel werd geschreven voor Kwartaalblad Aether nr. 128 (juli 2018).

Bronnen: BeeldenGeluidWiki en Jingleweb
Lees ook: Pianist Henk Westrus overleden